Krav magan historia ja kehitys

Krav Maga -lähitaistelu- ja itsepuolustusjärjestelmän kehittäjänä voidaan pitää Imrich "Imi" Lichtenfeldiä, joka syntyi vuonna 1910 Budabestissa. Imi kasvoi kuitenkin Slovakian pääkaupungissa Bratislavassa.

Imin isä Samuel Lichtenfeld oli jo taustansa perusteella mielenkiintoinen persoona. Samuel oli liittynyt kiertelevään sirkukseen 13 vuoden ikäisenä ja kasvanut voimailun, painin ja sirkustyylisten voimanäytösten parissa. Imi mainitsee muistikuvanaan isästään, että muistaa tämän olleen fyysisesti todella vahva. Sirkuksessa Samuel pystyikin tutustumaan monipuolisiin henkilöihin urheilun eri saroilta - myös kamppailu-urheiluun. Usein nämä henkilöt opettivat Samuelille taitojaan. Samuel Lictenfeld perusti Euroopan ensimmäisen kuntosalin, joka tunnettiin nimellä Hercules. Samuel toimi myöhemmin poliisina kouluttaen etsivilleen itsepuolustusta. Imin kerrotaan kysyneen isältään "miksette vain potkaise roistoja munille?", koulutusta seuratessaan. Samuel oli vastannut pojalleen, etteivät herrasmiehet toimi niin.

Imi harrasti nuoruudessaan urheilulajeja monipuolisesti isänsä kannustamana. Lajivalikoimaan kuului uintia, voimistelua, painia ja nyrkkeilyä. Vuonna 1928 Imi voitti Slovakian painimestaruuden nuorten sarjassa ja myöhemmin uusi voittonsa 1929 aikuisten sarjassa. Imin monipuolisuutta kuvaa hyvin se, että samana vuonna hän voitti kansallisen nyrkkeilyturnauksen sekä kansainväliset voimistelukilpailut.

1930-luvun puolivälissä Bratislavan olosuhteet ja ilmapiiri alkoivat muuttua natsismin ja anti-semitismin varjon laskeuduttua Keski-Euroopan ylle. Anti-semitistisiä ryhmiä ilmaantui tarkoituksenaan aiheuttaa yleistä sekaannusta ja pelkoa kaupungin juutalaisyhteisössä. Imi johti tänä aikana nuorten juutaisten ryhmittymää, jonka tarkoituksena oli estää fasististen ryhmien pääsy juutalaisalueille ja rajoittaa heidän riehumistaan. Tänä aikana Imi havaitsi merkittävän eron urheilukamppailun ja katutappelun välillä. Vuonna 1940 Imi pakeni vanhalla jokilaiva "Pentcholla" silloiseen Palestiinaan, joka on nykyisin Israelin valtio. Tästä vaiherikkaasta seikkailusta on John Birman kirjoittanut kirjan "Odyssey" (Simon & Shuster, New York, 1984).

1944 Imi aloitti taistelijoiden kouluttamisen aiheissa, jotka olivat hänelle entuudestaan tuttuja: fyysinen harjoittelu, paini, uinti, veitsitaistelu ja veitseä vastaan puolustautuminen. Tänä aikana Imi koulutti joitain Haganah:n ja Palmach:n joukkoja (Israelin puolustusvoimien erikoisjoukkojen edeltäjä) sekä eräitä poliisiyksiköitä.